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這是我非常喜歡的一段聖經經文:賽35:1~2"曠野和乾旱之地, 必然歡喜, 沙漠也必快樂, 又像玫瑰開花。必開花繁盛, 樂上加樂, 而且歡呼. 利巴嫩的榮耀並迦密與沙崙的華美 ,必賜給他, 人必看見耶和華的榮耀 我們神的華美。
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全球性無聲飢荒

根據聯合國的記錄,全球糧食價格自2002年開始呈上升趨勢,共上升了65%,而去年更加速攀升,升了35%。去年,聯合國糧食及農業組織的世界糧食指數顯示乳類價格升近80%,而穀類升了42%。

世界糧食項目(World Food Project, WFP)主任Josetta Sheeran說:「這是饑餓的新面貌。糧食市場價格高昂,令人不勝負荷。…糧食價格急升令我們的運作無以為繼,是以前從未有過的。」WFP於周前公開呼籲籌多五億美元,於今年為七千三百萬饑民繼續提供糧食援助,因為自去年六月以來,所購用來賑濟赤貧人民的糧食上升了55%。上周發出呼籲時,糧食價格再上升多20%。這表示WFP需要七億美元來彌補去年預算案和今年價格的差異。這些數字還會繼續上升。

各地糧荒引發不安
這次危機範圍廣泛,是眾多因素造成的結果,像「超級暴風」帶給許多地方恐慌:
泰國,農夫睡在稻田中,防止賊人偷米,大米現值六百美元一噸。
埃及有四個人在騷亂中被殺,事因受津貼的麵粉在黑市出售圖利。
摩洛哥、塞內加爾和喀麥隆均為糧食發生了暴動。
墨西哥政府正考慮解除基因改造農作物的禁令,容許農夫跟美國競爭。
阿根廷、哈薩克和中國已限制穀物出口,讓更多糧食留在本國。
越南和印度兩個主要大米出口國已宣佈更多外銷限制。
布基納法索於2月發生暴力的糧食抗議事件。
印尼近期有抗議遊行,傳媒報道有人餓死。
菲律賓,有要求快餐連鎖店減飯量,以反制價格飆升。
印度某地方剛經歷了每五十年一遇的鼠疫之後,有數百萬人面臨饑饉。
孟加拉官員警告「無聲饑荒」的出現,令該地區有遭摧毀之虞。

農作物改為生物燃料
一些專家認為,最壞的傷害正由政府造成,因為政府規定及資助「生物燃料」,為要減低二氧化炭排放,改善氣候變化。美國今年的穀物收成有30%會用於乙醇提煉。歐盟也訂出目標,要在2010年時全部交通工具所用的燃料,有10%是生物燃料。

倫敦一位獨立新聞工作者Gwynne Dyer寫道:「世界一大遍片農地正從餵飽人改為餵飽汽車。」他指出在過去七年,其中六年裡人類消耗的穀物多過種出來的。去年世界穀物儲備只有57日,比十年前的180日大幅下降。

今年美國的農作物中,四蒲式耳的玉米中估計有一蒲式耳會用於製造乙醇。華盛頓一個環境組織「地球政策學院」研究主任Janet Larsen說:

「將糧食變為汽車燃料在許多方面都是大錯特錯。
第一,我們已見到美國超級市場糧食價格昂貴。
第二,從全球角度看更嚴重的,是在發展中國家因糧食價高,已 導致人民上街暴動。」

棕櫚油也因生物燃料的需求而價格高升,印尼和大馬用棕櫚油來食用,也出現短缺情況。儘管大家認識到生物燃料工業加劇全球糧食危機,但美國的乙醇工業仍大受歡迎,因為農夫種植玉米獲得補貼。

另一個導致危機的因素,是繁榮的亞洲對肉類的需求持續增加。亞洲傳統上是食用穀物為主,現在穀物用在餵飼牲畜多過給人食用。

氣候轉壞是另一個問題,令世界小麥存量達三十年來新低,還有地區性乾旱和美元下跌。

經濟合作及發展組織負責人Angel Gurria告訴路透社:「世界經濟已經歷驚濤駭浪,這是雪上加霜。但最大一場戲,還是糧食價高對窮人的影響。」該組織以及聯合國估計玉米的價格,在未來十年會上升27%。歐盟駐美大使John Bruton預計目前的趨勢正是全球十至十五年糧食成本上升的開始。

糧食價高的其他因素
印度有一品種的竹花盛開後,其高蛋白質的青葉為齧齒動物提供豐富大餐,就會爆發鼠疫,約五十年發生一次。當牠們吃光竹枝後,便轉向其他農作物,吃掉數百噸大米和玉米。上次鼠疫導致1958年大規模的饑荒,經歷過的人記得有四個足球場之大的米田在一夜之? ▽D受蹂躪淨盡。

在非洲,老鼠卻被視為解決糧食短缺答案之一。根據《非洲新聞》,烏干達的Karamojong人在遇到饑荒時,他們會獵殺野鼠來糊口。

肥料供應在全球市場極之緊張,隱伏著另一次潛在性災難。
《蘇格蘭人》報告說英國根本沒有氨硝酸鹽的儲備。該報還說,氮在全球都不夠用,至少三年這種情況不會改善。

南韓人每年都猜測在秋收前有多少北韓人會餓死,今年應會比平時更嚴重。北韓嚴重失收及全球糧食價格飆升,意味著數百萬朝鮮人會餓死。聯合國不久之前一項研究指出,約有三分一的兒童和母親營養不良,北韓平均一個八歲的孩子比同年齡的一個南韓孩子,矮了七吋及輕了二十磅。聯合國WFP說,去年8月的水災毀壞了部分主要的年度收成,造成糧食供應少了25%,令六百萬人缺糧。

通訊社報道說,香港六百九十萬人也因怕米價上升及全球大米短缺而搶購大米,他們聽到新聞說泰國入口的米在過去一周價格急升三分一,而到超級市場把大米搶購一空。香港政府試圖平息這種恐慌。

紐約《每日新聞》報道說:全球糧食價格也打擊了紐約市的家庭。市內供應窮人和無家可歸者的飲食站口糧嚴重不足。紐約市的糧食庫供應食物給一千個機構及 一百三十萬人,認為是該機構成立25年來最嚴重的問題。報道又說,去年糧食庫從緊急糧食援助項目中獲得一千七百萬磅的食物,比2002年獲得的三千五百萬磅少了一半。個人及企業的捐助也下跌五成。導致這個問題的原因是石油價格高企、食物製造成本上升,以及美國食品遷往外國生產。

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